Todo comenzó en noviembre de 2014 cuando Amazon lanzó el Echo, un elegante altavoz casero de forma cilíndrica con soporte para inteligencia artificial. Conocido como Alexa, la inteligencia artificial de Amazon ganó popularidad rápidamente en muchos hogares.

En la actualidad, los productos Alexa de Amazon pueden ser algo común en las noticias tecnológicas, aunque algunos puede que aún no sepan nada al respecto.

¿Qué es Amazon Alexa?

Alexa

Alexa es el nombre del asistente inteligente de casa basado en voz y desarrollado por Amazon. Si bien muchas personas utilizan el nombre de forma intercambiable, Alexa en realidad es el nombre de la tecnología de inteligencia artificial, más no del producto.

Se utiliza Alexa en los productos Echo Amazon, incluyendo Amazon Echo Original, Echo Dot, Amazon Tap, así como Echo Look y Echo Show.

Cuando se compra cualquiera de estos dispositivos, el usuario debe descargar la aplicación de Alexa en su teléfono móvil para completar la configuración.

Recientemente la compañía anuncio que los usuarios de iPhone podían acceder a Alexa sin el uso de ningún dispositivos Echo. Es decir, podían acceder a esta tecnología a través de la aplicación de Amazon.

Tal como sucede con Siri, la asistente virtual de Apple, Alexa también tiene una voz femenina. Además, Alexa no únicamente responde cuando se le requiere, el usuario puede “hablar con ella” utilizando frases normales.

¿Cómo funciona Alexa?

De manera predeterminada, los dispositivos Echo de Amazon utilizan la “Alexa” como palabra de alerta. Mientras que el dispositivo se encuentra constantemente escuchando, únicamente comienza a rastrear y analizar lo que el usuario dice después de escuchar la palabra “Alexa”.

Luego de esto, ofrece los resultados más relevantes, no obstante, si alguien en casa tiene el nombre de Alexa, el usuario puede cambiar la palabra de alerta como algo como Amazon, Echo, etc.

Desde este punto el usuario puede hacerle preguntas a este asistente de inteligencia artificial, incluso puede pedirle que toque música, preguntarle acerca del clima o pedirle que convierta mediciones por él.

El asistente también se puede utilizar para comprar productos en Amazon o para controlar otros dispositivos en un hogar inteligente.

No solo eso, hay también múltiples aplicaciones y servicios que funcionan con Alexa, por lo que el usuario puede hacer básicamente cualquier cosa, desde ordenar una pizza de Dominós o preguntarle por las noticias más recientes en el Washington Post.

Amazon de hecho ha nombrado a cada una de estas capacidades diferentes como “habilidades” y una de las más recientes es la capacidad de funcionar como un sistema de intercomunicación en el hogar.

¿Configuración de Alexa?

La configuración de Alexa permite al usuario personalizar un montón de cosas más allá de cambiar la palabra de alerta a través de la aplicación móvil.

Desde el menú que se localiza en la parte izquierda de la pantalla, el usuario puede acceder a tus fuentes de música favorita, videos o libros electrónicos, incluyendo servicios como Spotify o Pandora.

No solo eso, también es posible agregar elementos a las listas de tareas o compras pendientes, así como administrar alarmas o recordatorios.

Debajo de la sección “Habilidades, es posible descargar algunas capacidades de terceros como agregar una sesión informática, descargar sonidos ambientales de lluvia, incluso agregar un juego.

Desde la sección “Configuración” se puede personalizar la experiencia de Alexa todavía más, administrando las notificaciones de Amazon Shopping, ajustando el contenido que se quiere obtener en el informe diario de los titulares, así como escoger qué información de equipos deportivos se quiere recibir.

El usuario además puede ingresar la dirección de su domicilio o de su trabajo, para que Alexa le proporcione actualizaciones de tráfico e incluso pueda sincronizar su calendario de actividades de tal manera que pueda conocer qué acontece en el horario día a día.

En caso de que Alexa experimente problemas para entender los comandos que le dice el usuario, se puede implementar una sesión de entrenamiento de voz rápida para, básicamente, enseñarle cómo hablar.

Y si al usuario le preocupa que el asistente puede hacer compras en su nombre por error, entonces puede habilitar o deshabilitar la compra por voz o agregar un código de confirmación de 4 dígitos que deba pronunciarse en voz alta para confirmar la compra.

Desde la Configuración de la aplicación igualmente se puede visualizar un historial de todas las interacciones de voz que se han tenido con este asistente de Amazon. El usuario puede simplemente tocar cualquier elemento de esta lista para escuchar la grabación de esa sesión y por supuesto también puede eliminarlas.

Alexa vs Siri ¿Cuál es mejor?

En realidad todo depende de lo que el usuario este buscando, ya que aunque similares, cada servicio brinda capacidades diferentes.

Hay que mencionar que hasta hace poco tiempo, Siri de Apple estaba disponible únicamente para dispositivos iOS, Mac y de forma limitada mediante Apple TV. En la actualidad sin embargo, Apple introdujo al mercado un competidor directo de Amazon Echo: HomePod. ¿Cómo se comparan Alexa y Siri entre sí?

  • Control inteligente del hogar. Tanto Alexa como Siri, funcionan con una gran variedad de luces caseras inteligentes, termostatos, enchufes, etc. Echo de Amazon funciona con una gama más amplia de productos y marcas, sin embargo el aspecto clave respecto al HomePod de Apple, es que los dispositivos compatibles con esta tecnología, también requieren ser compatibles con HomeKit, que en el caso de Echo no lo son.
  • Reconocimiento de voz. Es verdad que ambas tecnologías en ocasiones no entienden lo que el usuario dice o pregunta. En términos generales sin embargo, Amazon Echo con Alexa, tiene mejor capacidad para entender las palabras que pronuncia el usuario.
  • Precisión de respuesta. Pero si bien es cierto que Alexa entiende mejor las cosas que se le dicen en comparación con Siri, esto no significa que siempre ofrezca la respuesta más precisa. Pareciera que en este segmento Siri toma ligeramente la delantera, no obstante que la base de preguntas y respuestas de Alexa es comparable.
  • Calidad de Voz. No hay que olvidar que estos dispositivos son ante todo un altavoz, sin embargo, si se piensa usar el dispositivo para reproducir música, probablemente el HomePod de Apple sea la mejor opción.

¿Qué cosas puedes hacer con Alexa?

Por supuesto, con este tipo de inteligencia artificial los usuarios pueden hacer muchas cosas en su hogar, algunas de las cuales te las compartimos a continuación.

Controlar los robots Roomba

Roomba

Los robots Roomba de iRobot, son algunos de los más populares actualmente en el mercado y de los pocos en los cuales se pueden utilizar comandos de voz. Si se cuenta con uno de los modelos más sofisticados contactos a Internet, como el caso de la serie 900, con Alexa se pueden controlar esta clase de robots.

De hecho, la más reciente actualización de iRobot HOME tanto para Android como para iOS, introduce la habilidad donde todo lo que tienes que hacer es decir “Alexa, dile a Roomba que comience a limpiar”. El inconveniente más grande es que de momento esta función solo está disponible para usuarios de los Estados Unidos.

Buscador de habilidades

Otras de las cosas que se pueden hacer con Alexa es buscar otras habilidades (Skill Finder) para incrementar la funcionalidad de los dispositivos que funcionan con esta tecnología.

Amazon introdujo una habilidad que le permite a Alexa encontrar más habilidades. Es una forma rápida y sencilla de descubrir nuevas integraciones que tal vez el usuario no conoce. En este caso solo basta con preguntar algo como “Alexa, dile a Skill Finder que me muestre la habilidad del día”.

Incluso se pueden descubrir habilidades en una categoría especifica. Por ejemplo, se puede decir: “Alexa, dile a Skill Finder que muestre las mejores habilidades en la categoría de Juegos”.

Plex: Administrar el contenido multimedia

Seguramente esta es una de las habilidades de Alexa favorita de muchos usuarios ya que les permite controlar su biblioteca de medios sin ningún esfuerzo.

Si utilizas Plex Media Server y tienes un dispositivo Echo en tu sala de estar, puedes pedirle a Alexa que reproduzca películas.

TrackR para encontrar tu teléfono

Si tienes una cuenta registrada en este servicio, puedes decirle a Alexa que encuentre tu teléfono por ti. Al hacerlo, el auricular de tu móvil sonará a todo volumen, lo cual sin duda te indicará dónde es que se encuentra tu dispositivo. Algo sin muy conveniente para aquellas personas que quieren olvidan dónde dejan el teléfono.

Controlar la calefacción de tu hogar

Los termostatos de la marca Hive permiten controlar la temperatura de tu hogar utilizando Alexa. Es también algo muy conveniente para los usuarios ya que les ahorra el esfuerzo de tener que levantarse para ajustar la temperatura.

Utilizar Uber

Aunque toma algo de tiempo vincular una cuenta de Uber a un dispositivo como el Echo de Amazon, una vez que se establece la conexión, Alexa puede ser capaz de solicitar el transporte a Uber solo con que se lo solicite el usuario.

Disfrutar de Spotify

Spotify

Spotify es por mucho el mejor servicios de streaming de música en la actualidad y con los dispositivos Echo de Amazon que soportan la inteligencia artificial de Alexa, los suscriptores Premium pueden decirle simplemente lo que quieren escuchar.

De hecho pueden decirle que reproduzca una canción de un artista especifico o una lista de reproducción entera.

Calendario de Google

En este caso el usuario puede pedirle a Echo que le recuerde las reuniones y otros eventos importantes registrados en su calendario de Google. Adecuado particularmente para aquellas personas que suelen olvidar sus actividades diarias.

Junto con todo lo anterior, hay también otros productos y servicios que brindan soporte para Alexa de Amazon. Por ejemplo, el nuevo refrigerador Smart InstaView de LG, ya viene con una funcionalidad para Alexa.

Por su parte, la plataforma de información y entretenimiento Sync 3 de For, ahora permite determinados controles de voz con Alexa. Incluso, los últimos televisores 4K de marcas asequibles como Seiki, Element y Westinghouse, ofrecen soporte nativo para Alexa.

App Alexa Amazon

Mediante la aplicación móvil Alexa Amazon, los usuarios pueden administrar sus alarmas, música, listas de compras y mucho más.

Sin embargo es importante mencionar que esta App de Alexa únicamente está disponible para su descarga desde tiendas de aplicaciones en los Estados Unidos.

Actualmente, la aplicación es compatible con dispositivos móviles que funcionen con los siguientes sistemas operativos.

  • Android 5.0 o una versión superior
  • iOS 9.0 o una versión superior
  • Firme OS 3.0 o una versión superior

Esta aplicación se puede descargar desde la tienda de aplicaciones que corresponda a cada plataforma. Es decir, los usuarios de Android deben acceder a Play Store, los de iOS a la App Store y los de Fire OS desde Amazon Appstore.

Mencionar igualmente que se puede acceder a la web oficial  desde navegadores web como Firefox, Chrome, Safari y Microsoft Edge en el ordenador habilitado con WiFi. Aclarar sin embargo, que en este momento las llamadas y mensajes de Alexa a Alexa solo están disponibles con la App de Alexa en Smartphones Android e iOS compatibles.

Una vez que se tiene instalada la aplicación en el dispositivo móvil, la pantalla de inicio muestra al usuario su actividad con Alexa.

Desde el menú Home, se pueden visualizar las descripciones de todas las interacciones recuentes con Alexa. Además, en el menú “Conversaciones”, es posible acceder y gestionar las conversaciones de llamadas y mensajes de Alexa a Alexa.

El menú Play Now por su parte, permite visualizar y controlar la reproducción de la música y los diferentes medios, mostrando lo que se encuentra en la cola de reproducción y también con posibilidad de ver un historial de la música que se ha reproducido.

La sección Music, Video & Books, permite encontrar canciones, estaciones, programas, videos, así como libros electrónicos para Kindle y en el apartado “Lists”, los usuarios pueden ver y administrar sus compras, así como su lista de tareas pendientes.

En el caso de Smart Home, este apartado permite administra todos aquellos dispositivos domésticos inteligentes que se encuentran vinculados con Alexa.

Finalmente y quizás una de las secciones más importantes en esta aplicación es “Things to Try”, que básicamente es una sección donde se pueden encontrar una lista de frases de ejemplo que se le pueden decir a Alexa para que realice las diferentes habilidades.